21 increíbles castillos irlandeses

Irlanda está salpicada de castillos, que juegan un papel en su historia romántica y, a veces, turbulenta. Vikingos, celtas, normandos y anglosajones gobernaron diferentes partes de Irlanda en un momento u otro, lo que resultó en una serie de reinos más pequeños que estaban constantemente enfrentados.

Muchos clanes construirían una casa torre, que era una simple torre de piedra rectangular que proporcionaba un refugio seguro durante los conflictos armados. Los invasores normandos, y más tarde los ingleses, construyeron castillos más grandes, a menudo en un estilo normando de cuatro torres redondeadas y un foso. En años posteriores, la nobleza británica e irlandesa local expandió sus casas familiares ya existentes, o construyó casas nuevas completamente en nuevos estilos como el Renacimiento victoriano y gótico.

El resultado final es que los castillos de Irlanda representan una gama de estilos muy diversa. Aún así, entre los más perdurables se encuentran los simples torreones de piedra, que han resistido la prueba del tiempo como centinelas de piedra solitarios junto a un lago o río, o en la cima de una colina azotada por el viento.

¿Dónde puedo ver los mejores castillos de Irlanda?

La respuesta, nuevamente, es que los castillos están por toda Irlanda. No importa dónde planee quedarse, es probable que haya un castillo irlandés cerca de usted. Echemos un vistazo a 21 de los castillos más conocidos de Irlanda.

La Roca Cashel

El Rock Cashel en Tipperary era el castillo irlandés desde el que gobernaba el rey de Munster. Según la leyenda, es donde San Patricio convirtió al Rey de Munster en el siglo V, pero también se cree que el propio castillo se encontraba en Devil's Bit hasta que San Patricio desterró al diablo de esa montaña, después de lo cual la Roca Cashel aterrizó en Cashel. Es una fortaleza pintoresca con muchos ejemplos de arte y arquitectura celta y medieval.

Castillo de Dublín

El castillo de Dublín ha sido la sede del gobierno británico en Irlanda desde el siglo XII, durante el reinado del rey Juan. Aunque fue construido después de la invasión normanda y con el fin de solidificar el dominio inglés en la Isla Esmeralda, se construyó siguiendo las líneas de un castillo normando con muros alrededor de un patio central. Estaba ubicado junto a una piscina oscura de la que Dublín obtuvo su nombre (Dubh Linn).

Castillo de Blarney

El Castillo de Blarney cerca de Cork es más famoso por su Piedra de Blarney, un bloque construido en las paredes, aunque está precariamente separado de las almenas por una abertura para arrojar piedras o fluidos calientes sobre los atacantes. Cualquiera que bese la piedra se dice que es bendecido con el Don de la palabra, que significa elocuencia y adulación. El castillo de Blarney fue originalmente una estructura de madera en el siglo XI, pero en el siglo XIII y luego el XV fue reemplazado por una torre de piedra permanente, cuyas ruinas se han convertido en una atracción turística popular en la actualidad.

Castillo Lismore

El castillo de Lismore en el condado de Waterford fue construido por el rey Juan de Inglaterra para proteger un cruce de río y luego se convirtió en un monasterio que se convirtió en un centro de aprendizaje. Luego perteneció a los Condes de Desmond antes de transferirse a la Familia Cavendish, específicamente al Duque de Devonshire, quien remodeló el castillo en el estilo gótico por el que es reconocido hoy. Todavía está en manos de la familia Cavendish.

Castillo Bunratty

El castillo de Bunratty (que literalmente significa Castillo en la desembocadura del Ratty) es una casa torre que data del siglo XV en el condado de Clare. Una casa torre es una estructura de piedra típica tanto para vivienda como para dominar puntos estratégicos con una pequeña fuerza en un área remota (en este caso, un estuario de un río). Son típicos en Irlanda y Escocia, aunque la manifestación actual de Bunratty, que data del siglo XV, contiene mejoras atípicas como torres cuadradas en la esquina y un techo de plomo.

Castillo de carrickfergus

Imagen cortesía de Wikipedia

El Castillo de Carrickfergus (Mojón del Hombre Fuerte) fue un castillo normando que data del siglo XII cuando fue construido por el rey normando John de Courcy, cuyo pequeño reino fue tomado por otro normando, Hugh de Lacy. El castillo fue luego tomado por el rey Juan de Inglaterra. Además de los ingleses, ha sido atacada por escoceses y franceses, y sigue siendo una de las estructuras medievales mejor conservadas de Irlanda, quizás en parte debido al agua que alguna vez rodeó el 12% de sus murallas.

Castillo de Birr

Imagen cortesía de Wikipedia

El castillo de Birr en el condado de Offaly sigue siendo la residencia del conde de Rosse y los turistas que visitan no pueden acceder a él con regularidad. Sin embargo, los terrenos sí lo son, y hay varios elementos notables en el terreno del castillo: un telescopio gigante (llamado El Leviatán de Parsonstown), el puente de hierro forjado más antiguo de Irlanda y jardines amurallados con setos de tejo de más de 300 años, que también son los más alto del mundo. El castillo en sí también contiene uno de los cuartos oscuros fotográficos más antiguos del mundo, siendo la fotografía un pasatiempo del cuarto conde y su familia.

Castillo de Gleninagh

El castillo de Gleninagh en el condado de Clare es una simple casa torre en forma de L con vistas a Galaw desde una colina azotada por el viento, creando una imagen perfectamente romántica de un típico castillo irlandés. La torre de piedra de cuatro pisos alcanza una altura modesta de alrededor de 30 pies y data del siglo XVI, aunque ha estado en desuso desde el siglo XIX. Tres de sus esquinas tienen almenas redondeadas y está bastante bien conservado.

Castillo de Kylemore

El castillo de Kylemore es en realidad una abadía de monjas benedictinas que huyeron de Bélgica durante la Primera Guerra Mundial. La estructura almenada e idealizada del renacimiento gótico data del siglo XIX, tiene 19 habitaciones y se necesitaron 33 hombres para construirla durante cuatro años. Es un magnífico edificio bien ubicado junto a un lago en el condado de Galway, al pie de pintorescas montañas. Sus jardines están abiertos al público y se asocia con la Universidad de Notre Dame para albergar programas académicos.

Castillo de howth

Imagen cortesía de Wikipedia

El castillo de Howth y sus extensas propiedades en el condado de Dublín fue la sede ancestral de la familia San Lorenzo desde la invasión normanda en el siglo XII. Los terrenos ofrecen impresionantes vistas de la bahía de Dublín e incluyen la isla de Ireland's Eye, junto con jardines formales, estanques y arroyos, y paseos con rododendros. El castillo y sus terrenos se han vendido recientemente a un grupo de inversión que lo convertirá en residencias de lujo para 12.

Castillo de Malahide

El castillo de Malahide y sus terrenos, el Parque Regional Malahide Demesne, se encuentra a unas nueve millas al norte de Dublín. El rey inglés Enrique II otorgó estos terrenos a Sir Richard Talbot en el siglo XII, y permaneció en la familia hasta hace poco tiempo, cuando fue vendido al estado. The Oak Room, Great Hall y los jardines botánicos son algunas de sus atracciones estrella, y el Great Hall está disponible para alquiler. Se ofrecen visitas guiadas gratuitas al castillo.

Trim Castle

Imagen cortesía de Wikipedia

Trim Castle mira sobre el río Boyne en el condado de Meath, y es el castillo normando más grande de Irlanda, que data del siglo XII. Fue construido por Hugh de Lacy en el sitio de una fortificación de trabajo de anillo anterior, y tiene una forma única para los castillos normandos de forma cruciforme con 12 esquinas. El castillo en sí ha cambiado de propietario varias veces y una vez fue vendido por el duque de Wellington. También se usó en la película Braveheart.

Castillo de ross

Ross Castle en el condado de Kerry es una casa torre en el borde de Lough Leane, uno de los muchos lagos pintorescos del Parque Nacional de Killarney. Data del siglo XV y fue uno de los últimos castillos que resistieron las fuerzas de Oliver Cromwell durante las Guerras Confederadas de Irlanda, y solo se pudo tomar cuando se trajo artillería al lugar en barco. Según la leyenda, el propietario original O'Donoghue saltó por una ventana junto con su caballo, mesa y biblioteca, y ahora vive en el fondo del lago.

Castillo de Portumna

Imagen cortesía de TripAdvisor

El castillo de Portumna, a orillas de Lough Derg (lago Derg), fue una vez la casa más grandiosa de Irlanda, superando a muchos otros castillos y casas torre cuando fue construido por Richard Burke en el siglo XVII por un costo de alrededor de 17 libras. Aunque su fachada está almenada, es mucho más un palacio que una fortaleza de castillo, y sigue el modelo de la mansión renacentista, que era común en Francia e Inglaterra pero no en Irlanda.

Castillo de Kilkenny

El castillo de Kilkenny ha estado de guardia sobre un punto de cruce del río Nore desde la época de la conquista normanda. Construido en el siglo XII, su forma original de cuatro torres redondeadas y una zanja circundante era característica de las fortificaciones normandas, aunque se ha ido añadiendo a lo largo de los años a medida que pasaba de manos varias veces. Hoy sigue siendo un hito escénico en el horizonte de Kilkenny.

Thoor Ballylee

Imagen cortesía de Wikipedia

Thoor Ballylee es una casa torre construida por la Anglo-Norman House of Burke en el siglo XV. La torre es pequeña, con una habitación en cada piso, cuatro pisos y una única escalera de caracol integrada en la pared que los conecta a todos. Uno de sus principales reclamos de fama es proporcionar una residencia para el aclamado poeta irlandés William Butler Yeates.

Castillo de Dunguaire

El castillo de Dunguaire tiene vistas a las aguas azules de la bahía de Galway. Lleva el nombre de la torre del homenaje (en gaélico, Dun) del legendario rey de Connacht, Guaire Aidne mac Colmáin. Aunque se cree que la torre y los muros de 75 pies que vemos hoy están construidos en el Dun del Rey Guaire, la estructura actual fue construida por la familia Hyne en el siglo XVI.

Castillo de Limerick

Imagen cortesía de Wikipedia

El castillo de Limerick, o el castillo del rey Juan, es un enorme torreón con vistas al río Shannon en Limerick. La tierra en la que se asienta, King's Island, fue originalmente un asentamiento vikingo, hasta que estos guerreros nómadas fueron vencidos por los normandos bajo el rey Juan de Inglaterra. El castillo de Limerick dominaba el próspero puerto de Limerick, y su imponente mole sigue siendo una de las fortificaciones normandas mejor conservadas de toda Europa.

Castillo de Ashford

Ashford Castle es ahora un hotel de lujo ubicado en la frontera entre Mayo y Galway. Fue construido originalmente por el clan anglo-normando Burke en el siglo XIII en el borde de un monasterio. Los propietarios posteriores, la familia Browne, ampliaron el castillo al estilo de un castillo francés. El castillo de Ashford pasó a ser propiedad de la familia Guiness, que lo remodeló en un estilo victoriano y luego neogótico. Hoy en día, la apariencia única del hotel se deriva de esta mezcla de estilos arquitectónicos.

Castillo de Aughnanure

Imagen cortesía de Wikipedia

El castillo de Aughnanure es una casa torre en el condado de Galway, construida por la familia O'Flaherty, un clan notable de Connacht, en el siglo XVI. En realidad, hay alrededor de 16 casas torre de este tipo en el condado de Galway, pero el castillo de Aughnanure se destaca por el papel que desempeñó en el asedio de Galway durante la invasión de Irlanda de Oliver Cromwel. Curiosamente, Aughnanure se traduce literalmente como campo de tejos. 

Castillo de donegal

El castillo de Donegal se encuentra dentro del condado de Donegal de Ulster (una de las cuatro provincias principales de Irlanda). La torre rectangular data del siglo XV y fue construida por Red Hugh O; Donnell, quien también construyó un monasterio río abajo y, según la leyenda, un túnel que conecta los dos, que nunca se ha encontrado. El ala adicional se construyó en el siglo XVI en una variante renacentista exclusiva de Inglaterra conocida como jacobea. El castillo de Donegal estuvo en ruinas desde los siglos XVIII al XX, pero desde entonces ha sido restaurado por la Oficina de Obras Públicas y está abierto a los visitantes.

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