Una muestra de la mejor comida del Medio Oriente

El Medio Oriente es una región increíblemente amplia que abarca muchos grupos culturales, y esa variedad se refleja en la cocina del Medio Oriente. Hay algunos elementos comunes entre los diversos tipos de comida del Medio Oriente, que también se conoce como comida mediterránea. El aceite de oliva, un alimento básico de la región, es común, al igual que las especias como la nuez moscada, la canela, el clavo, el comino, el cilantro, la menta y el perejil. Como el cerdo está prohibido tanto en el Islam como en el judaísmo, no es una carne de uso común. El ganado no es tan común en la región como en los Estados Unidos, por lo que el cordero y el pollo son formas más comunes de carne. Echemos un vistazo ahora a algunas de las comidas más populares del Medio Oriente.

Hummus

El humus es una salsa cada vez más popular que se elabora con puré de garbanzos, mezclado con tahini, jugo de limón y, a menudo, ajo. El mismo nombre proviene de la palabra árabe para garbanzos. Es difícil precisar exactamente dónde y cuándo se inventó el humus, pero nuestros primeros registros de este alimento provienen del Egipto del siglo XIII. A menudo, el humus se decorará con aceite de oliva, piñones u otras especias. Con frecuencia se sirve como untable para el pan de pita, y los últimos años se ha convertido en una sensación de salsa internacional en los supermercados occidentales.

Shawarma

Shawarma es un apetitoso cono asado de rebanadas de carne apiladas, a menudo de cordero, pero también a veces de pollo, pavo, ternera o ternera. A medida que la carne gira alrededor de su asador, se cortan rodajas, generalmente para colocarlas en un sándwich. La apariencia original de Shawarma, específicamente asar una pila vertical de carne en rodajas finas, ocurrió en Turquía como un Doner Kebab. Desde Turquía se expandió tanto a Grecia como Gyros como a Oriente Medio. Los inmigrantes libaneses trajeron la tradición a México, donde se convirtió en tacos al pastor (una variedad que usa carne de cerdo, ya que la carne de cerdo es un alimento aceptable en los países cristianos). La carne de Shawarma en sí a menudo se condimenta con comino, cardamomo, canela, cúrcuma, pimentón o baharat. A menudo se sirve envuelto como una pita o laffa, con acompañamientos como tomates cortados en cubitos, pepinos, verduras en escabeche, amba (un tipo de salsa de mango) y, a veces, papas fritas.

tabulé

Tabbouleh es una ensalada de Oriente Medio con un toque picante, la mayor parte del cual proviene del uso intensivo de perejil fresco y menta. Los tomates, las cebollas y el bulgur remojado (no cocido, pero empapado) se combinan con las hierbas mencionadas anteriormente, junto con un aderezo de aceite de oliva y jugo de limón, con un poco de sal y pimienta para empezar. Se cree que el tabulé se originó en el Líbano y Siria, donde la variedad de trigo local en particular era muy adecuada para hacer bulgur, el cereal que forma parte básica de esta ensalada ahora popular. En los países árabes, el tabulé se sirve a menudo como parte de Mezze, que son platos pequeños muy parecidos a los aperitivos o las tapas españolas.

Falafel

El falafel es una de las comidas callejeras más populares en todo el mundo, pero sus orígenes son ciertamente levantinos (Medio Oriente). El falafel es esencialmente bolas fritas de garbanzos o habas (a veces ambos). Por lo general, se comen en forma de sándwich, y se sirven en una envoltura como laffa o en un pan embolsado como pita, que generalmente se acompaña de rellenos de pepino, tomate, lechuga, junto con hummus o tahini. La palabra en sí se remonta a las palabras árabes, persas e incluso sánscritas para pimientos, una alusión a la forma en que estas bolas de garbanzo fritas se ven como pequeños granos de pimienta redondos. Algunos han especulado que pudo haber sido comido en el Antiguo Egipto. Otros creen que los cristianos coptos de tiempos posteriores en Egipto la consumían como sustituto de la carne durante la Cuaresma, y ​​señalan el hecho de que todavía es una comida copta para las fiestas. Independientemente de sus orígenes, el falafel, crujiente por fuera y suave en el medio, se ha convertido en la comida callejera por excelencia del Medio Oriente, tanto que los McDonald's del Medio Oriente lo tienen en su menú.