Carnaval alrededor del mundo

La temporada de carnaval suele caer alrededor de febrero o marzo y está llena de celebraciones que tienen sus raíces en la Europa medieval. Desfiles, fiestas callejeras y disfraces elaborados son algunos de los adornos externos del Carnaval. Tradicionalmente, la gente se permitía el alcohol y los festejos como un último hurra antes de la temporada más sombría de la Cuaresma, cuando se renunciaba a ciertos alimentos (como la carne). En muchos sentidos, el Carnaval se trata de romper las normas y barreras sociales a medida que comienza a desarrollarse el nuevo año, una práctica que puede haber sido anterior al cristianismo con orígenes paganos como la fiesta romana de las Saturnales. A medida que la cultura europea comenzó a impregnar el mundo a través de la colonización, el Carnaval adquirió costumbres y significados adicionales a medida que se lo apropiaban diversas culturas de África y el Nuevo Mundo. Hoy, el Carnaval se celebra en todo el mundo. Si bien es posible que no pueda asistir a todas las celebraciones, aquí hay algunas que podrían valer la pena el viaje, especialmente para los viajeros a los que les gusta la fiesta.

Carnaval de Venecia, Italia

El Carnaval de Venecia se remonta a 1162 y fue declarado festivo oficial por el Senado veneciano en el siglo XIII. Fue famoso durante el siglo XVIII por sus excesos salvajes, tanto que el rey gobernante de Austria lo prohibió a partir de 13. Hoy en día, el Carnaval ya no está prohibido en Venecia, y hasta 18 millones de visitantes acuden en masa a esta pintoresca ciudad de canales y puentes para deleitarse con la emoción. En el pasado, estaba prohibido que la gente común vistiera sus mejores galas, pero el Carnaval fue un momento en que esa barrera se derrumbó y ricos y pobres por igual podían esconderse detrás de hermosas máscaras. Incluso hoy en día, los visitantes pueden admirar las hermosas máscaras por las que es famoso el Carnaval de Venecia, y un concurso determina cuál es el la maschera più bella—La máscara más hermosa.

Niza, Carnaval, Francia

Durante el Renacimiento, el arte no fue lo único que se extendió desde Italia. Las tradiciones del carnaval se trasladaron a Francia, y hoy en Niza puedes ver uno de los desfiles más divertidos y únicos de Europa. Jours charnels (días de carne) marcan los últimos días antes de que comience la Cuaresma, y ​​los lugareños pueden atiborrarse de productos animales (carne o lácteos) antes del inicio de la temporada penitencial. El carnaval en Niza está marcado por un elaborado desfile de carrozas con grandes títeres de papel maché. El Rey del Carnaval preside el desfile, una tradición que comenzó con el primer desfile en sí, que se celebró en honor al Rey de Cerdeña visitante. Otro punto culminante del desfile es el Bataille de Fleurs (Batalla de flores), donde las flores locales y las flores se lanzan desde las carrozas hacia la multitud de abajo.

Mardi Gras, Nueva Orleans, EE. UU.

Mardi Gras es la celebración de carnaval más antigua de los Estados Unidos, y tiene sentido que se encuentre en Nueva Orleans, un antiguo bastión francés que sigue siendo una de las ciudades del Viejo Mundo más encantadoras de las Américas. Mardi Gras es en realidad francés para Fat Tuesday, que es el último día antes de la Cuaresma. Para marcar la fiesta de Boeuf Gras (buey engordado), los colonos franceses desfilaban por las calles de Nueva Orleans cargando una cabeza de buey gigante de papel maché. A lo largo de los años, Mardi Gras se convirtió en una celebración en toda la ciudad, con sociedades secretas que lanzaban mascaradas solo por invitación y krewes que permitían a cualquiera que pagara en el acto subirse a sus elaboradas carrozas. La costumbre de arrojar collares de cuentas, monedas y otras baratijas (todas las cuales se conocen apropiadamente como tiros) se ha convertido prácticamente en una de las partes más reconocidas del Mardi Gras.

El Carnaval de Río, Río de Janeiro, Brasil

El Carnaval de Río es una de las celebraciones más grandes, famosas y extraordinariamente coloridas del mundo. Si bien tiene los disfraces, las carrozas y las fiestas salvajes que marcan otras celebraciones de Carnaval en todo el mundo, también tiene la Samba, un estilo de baile y música vivaz que proviene de África Occidental, traído al Nuevo Mundo con esclavos llevados al cautiverio por el portugués. Las escuelas de samba están llenas de estudiantes que pasan meses preparando actuaciones elaboradas para el desfile de carnaval, que dura varios días y es tan grande que se construyó un estadio largo especial, el Sambódromo, solo para ello. Los disfraces están memorablemente elaborados con lentejuelas y plumas, lo que se suma a la emoción de uno de los desfiles más grandes del mundo, que se ha vuelto cada vez más fantástico durante el último siglo.

Carnaval de Notting Hill, Londres, Inglaterra

Imagen cortesía de nhcarnival.org

Este lugar de Londres es en realidad una invención reciente y, además, no ocurre durante la temporada de carnaval. Pero desde 1966, el Carnaval de Notting Hill en el barrio de Kensington de Londres se ha convertido en uno de los festivales callejeros más grandes del mundo. Esta celebración de la Cultura Negra comenzó en Trinidad, donde comenzó el primer Carnaval del Caribe en 1833; antes de esa fecha, a los esclavos negros no se les permitía participar en las festividades de sus amos blancos. Con una historia como esa, tiene sentido que el carnaval de Notting Hill actual nazca de las tensiones raciales en Londres y que el evento se haya convertido en un símbolo de orgullo en la diáspora africana. El festival tiene una duración de dos días en el verano, una temporada normal para las festividades en Inglaterra, que está algo alejada de las costumbres católicas del continente. Aun así, el Carnaval de Notting Hill no tiene nada que ver con la cultura inglesa, y tiene mucho que ver con la Comunidad Afrocaribeña de Londres.

El carnaval de Binche, Bélgica

Imagen cortesía de Atlas Obscura

Cada año, en la ciudad belga de Binche, los preparativos para el Carnaval comienzan con varias semanas de anticipación con actuaciones callejeras de música y baile los domingos. El último día del carnaval, el martes de carnaval, el día antes de la Cuaresma, un grupo selecto de hombres vestidos como Gilles como un payaso baila por la ciudad al son de los tambores, agitando palos para ahuyentar a los espíritus malignos. Luego se reúnen para desfilar con elaborados sombreros con enormes arreglos de plumas de avestruz, mientras arrojan naranjas a la multitud de espectadores. Las naranjas se consideran de buena suerte, por lo que no se recomienda tirarlas. Algunos de los rituales del Carnaval de Binche se remontan al siglo XV, y sus rituales han sido descritos por la UNESCO como una Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Carnaval en Trinidad y Tobago

Imagen cortesía de Pinterest

Si puede visitar el Caribe en febrero o marzo, podrá disfrutar de la emoción con plumas, brillantes y lentejuelas del carnaval caribeño original. En tiempos pasados, la élite esclavista celebraba el Carnaval en bailes de disfraces, pero con la emancipación de la esclavitud, los antiguos esclavos y los sirvientes contratados celebraban la libertad con Canboulay, que implicaba el uso de máscaras y antorchas encendidas hechas de caña de azúcar. Hacia fines del siglo XIX, el Canboulay fue prohibido, pero el público se amotinó y continuó celebrando la festividad. La música única de tambores de acero y la colorida vestimenta del festival han contribuido al desarrollo de la cultura caribeña y nuevas formas musicales como Calypso y Reggae. Las celebraciones de Trinidad y Tobago durante el Carnaval son una mezcla de tradiciones indias nativas, africanas y europeas.

El Carnaval de Cádiz, España

Imagen cortesía de Hoteles en Kimpinski

Si bien muchas celebraciones de carnaval en todo el mundo se centran en el glamour y la emoción, el atractivo principal del Carnaval de Cádiz es el humor. El carnaval dura aproximadamente dos semanas cada año, aunque los recitales y las sesiones de práctica en preparación para este evento son durante todo el año. Los participantes del carnaval se involucran en rituales de humor que purgan los problemas del día a través de la parodia irreverente, el sarcasmo y la burla. En lugar de máscaras, muchos residentes se pintan la cara en esta exhibición épica de contracultura y entretenimiento subversivo, que posiblemente se remonta al siglo XVI. Uno de los principales atractivos son los grupos musicales con idéntico traje, llamados comparsas y chirigotas, que interpretan canciones satíricas. Romanceros disfrazados deambulan por la ciudad con un lienzo que muestra historias satíricas y las señala con un palo.

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