Castillos y palacios ingleses que no te puedes perder en tu visita al Reino Unido

Los castillos han desempeñado un papel político, militar y social en la historia de Inglaterra desde la conquista normanda del siglo XI. Los normandos construyeron fortalezas de piedra en la parte superior de un terreno elevado, a menudo con torres redondeadas y un patio cerrado rodeado por una zanja o foso (este tipo de castillos se denominan motte-and-bailey).

Con el advenimiento de la guerra de la pólvora, los castillos requirieron un mayor grado de complejidad. Para el 1300, estos castillos se habían convertido en residencias reales o baronesas más lujosas, a menudo con lujosas viviendas para la nobleza y jardines paisajísticos.

Para los tiempos del Renacimiento y la época barroca que siguió, la calidad de fortaleza de la construcción de castillos se había vuelto casi obsoleta, tanto por los avances en la guerra con artillería pesada como porque Inglaterra había subyugado (en su mayoría) a sus vecinos de Gales, Escocia, e Irlanda, y la amenaza de invasión no estaba tan presente. Como tal, la nobleza comenzó a construir propiedades expansivas al estilo de palacios continentales como el Versalles francés.

El Reino Unido es uno de los únicos países de Europa (o del mundo) que mantiene una monarquía y, como tal, muchos de estos castillos y palacios ingleses siguen funcionando como residencias de la familia real o cumplen funciones estatales. Sin embargo, muchos de ellos también están abiertos al público itinerante, mientras que algunos están cerrados, pero están abiertos a visitantes selectos por invitación o abiertos al público en determinadas épocas del año.

Los estilos de los castillos y palacios ingleses varían ampliamente. Algunas de las fortalezas más antiguas de los castillos de la conquista normanda parecen las fortalezas medievales redondeadas que pensamos cuando leemos sobre caballeros y damas en espera (antes de los normandos, la mayoría de los castillos se construían con madera, por lo que ya no permanecen, aunque donde se encontraban se puede visitar).

A lo largo de los años, surgió un estilo gótico altísimo de arcos apuntados y vidrieras, que se transformó en el aspecto único del Tudor inglés (a menudo conocido por su construcción de madera expuesta). El suntuoso estilo barroco no fue tan longevo en Inglaterra (aunque fue más popular en los países católicos), pero el aspecto más conservador y armonioso del neoclásico (recurriendo a Grecia y Roma en busca de inspiración) prevaleció en la era victoriana.

Sin más preámbulos, echemos un vistazo a 5 icónicos castillos ingleses y palacios ingleses que querrás ver o hacer un recorrido si estás de visita en el Reino Unido.

El Palacio de Buckingham

El Palacio de Buckingham es un símbolo de Inglaterra, especialmente por el Cambio de Guardia ceremonial diario que tiene lugar en su patio delantero, que es un ritual muy querido y fotografiado por los visitantes del Reino Unido. Buckingham es también un punto focal en los eventos nacionales para el pueblo británico, que se reúne frente al palacio para funciones ceremoniales. Buckingham House fue construida originalmente para el duque de Buckingham en 1703, y solo unas décadas más tarde el rey Jorge III se apropió de ella como residencia para su esposa, la reina Charlotte ... y la rebautizó como Casa de la Reina. Los arquitectos John Nash y Edward Blore ampliaron el palacio con un estilo neoclásico y se convirtió en la residencia oficial de la monarquía británica en Londres con el advenimiento del reinado de la reina Victoria. El East Front fue una adición posterior, y contiene el famoso balcón desde el cual la reina de Inglaterra (u otro monarca reinante (u otro monarca reinante (da su saludo característico)). El Palacio de Buckingham tiene casi 800 habitaciones, el jardín privado más grande de Inglaterra y magníficas salas estatales. que son para entretener a políticos y dignatarios extranjeros, pero están abiertos al público durante determinadas épocas del año.

Castillo de Windsor

El Castillo de Windsor es otro símbolo de Inglaterra y de la historia inglesa durante los últimos 1,000 años. Fue construido por Guillermo el Conquistador y se ha mantenido como la residencia principal de la Familia Real Británica durante ese tiempo, lo que la convierte en la residencia real habitada más tiempo de Europa. El núcleo original del Castillo de Windsor era una fortaleza clásica de motte-and-bailey estratégicamente ubicada a lo largo del Támesis, y sus fortificaciones fueron finalmente reemplazadas por piedra. Durante la Edad Media se expandió enormemente y se convirtió en uno de los proyectos de construcción más grandes de Inglaterra. La Capilla de San Jorge, ubicada en los terrenos del castillo, es una pieza ejemplar de gótico perpendicular, notable por sus alturas y énfasis vertical. A lo largo de los años, cada uno de los monarcas ha agregado su propio toque al castillo, estableciendo toques de época correspondientes al gótico, barroco y rococó. Otra característica digna de mención es la Puerta Normanda, un portal que se encuentra entre un par de dos torres redondeadas al estilo de los conquistadores normandos y sus fortificaciones. St. George's Hall es una magnífica sala larga que ha proporcionado un lugar para funciones como cenas de estado, y ha sido objeto de una serie de renovaciones estilísticas ... la más reciente ha adquirido un magnífico techo con vigas de martillo después de un incendio de 1997.

Palacio de la corte de hampton

Hampton Court Palace fue la sede de la monarquía inglesa desde el siglo XVI hasta el siglo XIX y, como tal, presenta a los visitantes una combinación fascinante de los estilos Tudor inglés y barroco francés. El estilo Tudor fue posiblemente la culminación del gótico perpendicular único de Inglaterra, y el cardenal Wolsey construyó este palacio más espléndido de su época con ese estilo. Desafortunadamente, el cardenal se vio obligado a entregar las llaves al rey Enrique VIII en un intento de ganarse su favor (aunque no sirvió de nada). Sin embargo, el rey Enrique VIII disfrutó de Hampton Court y se mudó allí con su esposa Ana Bolena, ampliando el palacio para satisfacer sus gustos reales. Su hija Elizaeth I también disfrutó del palacio y recolectó plantas exóticas traídas por exploradores como Sir Francis Drake. Guillermo de Orange, un monarca posterior, encargó a Christopher Wren que transformara el palacio en una versión inglesa de Versalles, creando en el proceso una atractiva fachada de ladrillo rojo con muchas ventanas en un arreglo neoclásico. Este ala de Hampton Court tiene vistas a los cuidados jardines, que albergan el famoso Hampton Court Maze hecho con setos de tejo, y una atracción sobre ellos mismos.

Palacio de Blenheim

El Palacio de Blenheim es una obra maestra barroca construida por el duque de Marlborough y financiada como un regalo del Parlamento por su victoria contra las fuerzas del rey francés Luis XIV durante la Guerra de Sucesión española. Es la única casa de campo en Inglaterra que no pertenece a la familia real ni a un obispo que aún conserva el título de palacio, y como residencia de la familia Spencer-Churchill, fue el lugar de nacimiento de Sir Winston Churchill. Duke Marlborough quedó profundamente impresionado por el trabajo del arquitecto aficionado Sir John Vanbrugh con el castillo barroco de Howard, y le encargó el diseño de una casa de campo señorial. Trabajando con el arquitecto Nicholas Hawksmoor, estos maestros del barroco crearon una pieza icónica de la arquitectura rural inglesa que está bien enmarcada por varios enfoques a través de los siete acres de paisajismo natural. Acercándose al palacio por el frente, un pórtico de columnas con un tímpano triangular clásico constituye el centro de la mansión, conectado a pabellones cuadrados, cada uno coronado con una disposición señorial de elementos ornamentales. El interior de Blenheim es digno de mención por el Gran Salón, cuyo techo contiene un fresco del Duque de Marlborough que presenta sus planes de batalla a la figura alegórica de Britannia.

La Torre de Londres

La Torre de Londres se ha convertido hoy en día en un símbolo de Londres y uno de sus lugares más visitados. Pero cuando su Torre Blanca fue construida por primera vez por Guillermo el Conquistador en el siglo XI, se erigió como un símbolo de la opresión sobre el Londres sajón por parte de los conquistadores normandos gobernantes. Desde entonces, ha funcionado como residencia real, zoológico, armería, el hogar de la Casa de la Moneda Real y, lo que es más infame, como prisión para reclusos notables como Anne Boylen (segunda esposa de Enrique VIII antes de ser decapitada), quien algunos han afirmado verla deambulando por los terrenos con la cabeza bajo el brazo. Sin embargo, la mayoría de los turistas asocian la Torre de Londres con su función como tesoro y hogar de las Joyas de la Corona, que se encuentran en la Casa de las Joyas desde el siglo XIII. Estas riquezas reales incluyen cetros, coronas y espadas ceremoniales. Durante siglos, la realeza utilizó la casa del tesoro como un medio para reunir capital y mantener el poder sobre la otra aristocracia, pero con la Revolución Inglesa, la Casa de las Joyas fue purgada de su contenido. Todo lo que quedó fueron unas espadas ceremoniales y una cuchara de plata, que todavía se usa en las coronaciones para ungir al Rey o la Reina. Hoy, la colección de Joyas de la Corona ha sido reconstruida y cuenta con más de 11 gemas. El público puede ver la Corona del Estado Imperial y la Corona de San Eduardo utilizadas en las coronaciones en la abadía de Westminster.

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