Mitología polinesia y hawaiana

Los viajeros de todo el mundo están enamorados de la visión tropical de una visita a la Polinesia: Hawái, Tahití, Fiji, etc. Sin embargo, la mayoría de la gente no está familiarizada con los mitos y leyendas exclusivos de las islas polinesias. La exposición más común a la cultura hawaiana, por ejemplo, es asistir a un luau o presenciar un baile de hula. Resulta que los mitos y leyendas del pueblo hawaiano y otras tribus indígenas del Pacífico, como los maoríes de Nueva Zelanda, son bastante fascinantes y refrescantemente diferentes de nuestro propio cañón occidental. ¿O son? Resulta que hay muchas similitudes.

Maui levanta las islas de las profundidades

El pueblo maorí de Nueva Zelanda cuenta la historia así: el embaucador Maui quería ir a pescar con sus hermanos, pero no lo dejaron, así que se escondió en su canoa. Cuando estuvieron mar adentro, reveló su presencia. Molesto, no le prestaron cebo para pescar, por lo que se enganchó la nariz y usó sangre como cebo. La línea que había lanzado con encantamientos mágicos, y el gancho era una quijada que le habían regalado los dioses. Maui sacó un pez enorme de las profundidades del mar, que se convirtió en la isla más grande de Nueva Zelanda. Sus hermanos se dispusieron a picar y rebanar el pescado, transformando su figura en las montañas y valles de la isla.

El relato hawaiano de la historia es similar: el embaucador Maui quería ir a pescar con sus hermanos, pero no se lo permitieron. Entonces, cuando un día regresaron con una escasa captura de un solo tiburón, se burló de ellos y dijo que podía mostrarles dónde encontrar hordas de peces. Estuvieron de acuerdo en dejarlo acompañarlo. Maui usó la mandíbula mágica que le habían regalado los dioses como su anzuelo, y un pájaro sagrado perteneciente a la diosa Hina como cebo. De repente, el mar comenzó a agitarse, y Maui les dijo a sus hermanos que remaran furiosamente hacia adelante, sin mirar atrás. En una versión, la propia Hina se levantó de las aguas en forma de calabaza, que Maui colocó en la canoa. De repente, la calabaza se convirtió en una hermosa diosa y los hermanos miraron hacia atrás para admirar su belleza. En este momento, la línea se rompió, Hina saltó de nuevo a las aguas, y el trabajo de formar una gran isla estaba incompleto… dejando atrás las islas hawaianas.

Maui roba el fuego

Maui quería saber de dónde venía el fuego, por lo que se le ocurrió un plan para averiguarlo. Corrió apagando todos los incendios en la aldea, y su madre le dijo que tendría que buscar a la diosa del fuego Mahuika para obtener más. La encontró en un gran volcán en los confines de la tierra, y ella le dio una de sus uñas ardientes. Pero Maui lo apagó, así que le dio otro. Este también lo apagó, y así sucesivamente hasta que a ella solo le quedó una uña ardiendo. Indignada, envió un fuego para perseguir a Maui, y él huyó en forma de halcón. Pero el fuego lo persiguió, esparciendo destrucción hasta que Maui oró al dios del clima y a la diosa del trueno, quien extinguió la tormenta. En un último intento furioso de destruir a Maui, Mahuika arrojó su uña al embaucador, pero él la esquivó y se hundió en los árboles. Esto le dio a Maui la idea de traer estas plantas en particular a la aldea y mostrarle a la gente cómo frotarlas para hacer fuego.

La muerte de Maui

Maui tenía la intención de encontrar la inmortalidad y su padre trató de disuadirlo, pero fue en vano. En algunas versiones, el padre de Maui sugiere que el tramposo puede volverse inmortal arrastrándose dentro de la vagina de Hine-nui-te-po, la diosa de la noche, y abriéndose paso a través de ella hasta que emerge de su boca. Maui se convierte en un gusano y comienza el proceso mientras la diosa duerme, pero un pájaro la despierta y le dice lo que está pasando, después de lo cual ella juntó los muslos, cortando a Maui en dos entre las filas de dientes de obsidiana negra que se alineaban en la abertura. entre sus piernas. De esta manera, Maui se convirtió en el primer ser en morir, y el rasgo de la mortalidad lo transmitió a la humanidad para siempre.

Tiki, el primer hombre

Las figuras de Tiki se asocian popularmente con la idea de lugares tropicales. Pero, ¿alguna vez te has preguntado qué es exactamente un Tiki? Estas pequeñas estatuas a menudo se colocaban en umbrales que marcaban espacios de transición de un lugar a otro. Representan a Tiki, el primer hombre.

Tiki vivía sola. Un día, vio su reflejo en un estanque. Sintiéndose solo y deseoso de un compañero, saltó al agua, pero la imagen se hizo añicos y se desvaneció, por supuesto. Tiki luego cayó en un sueño profundo. Al despertar, una vez más vio su reflejo y estaba deseoso de una pareja. Entonces tomó barro y cubrió el estanque, y de esta mezcla de tierra y agua surgió la primera mujer. Un día, esta mujer se encontró con una anguila, que despertó en ella el deseo de unión sexual. Pasando eso a Tiki, los dos copularon y ella dio a luz a la humanidad.

El motivo del tramposo y otras similitudes con el folclore occidental

Maui es un personaje tramposo, que es un motivo común en todo el mundo, comparable a Anansi, la araña de la tradición africana y al cuervo o coyote en los cuentos de los nativos americanos. Estas figuras tramposas son una especie de puente entre la humanidad y los dioses o una raza de ancianos, y su subterfugio y artimañas son necesarias para traer a la humanidad las cosas que necesita, como el fuego, o dar forma a la creación de una manera que beneficie al hombre. El personaje tramposo también aparece en las tradiciones narrativas occidentales, como Loki en la mitología nórdica. Estos embaucadores también agregan un elemento de humor a la narrativa.

La historia de Tiki es particularmente interesante porque tiene muchos paralelismos con la narrativa bíblica que se encuentra en el libro del Génesis. Dios decide que no es bueno que el hombre esté solo (similar al deseo de Tiki de tener compañía), por lo que convierte a la mujer en el hombre, pero solo después de haber puesto al hombre a dormir, tal como vemos con Tiki. En la versión polenisíaca, la mujer se encuentra con una anguila y transmite su despertar sexual al hombre. En la versión bíblica, una serpiente ofrece a la mujer un fruto prohibido de la inmortalidad, que luego ofrece al hombre. Comentarios bíblicos como los escritos por el erudito judío Rashi explican que la serpiente en realidad estaba celosa de la mujer y deseaba acabar con el hombre. Con esa comprensión más profunda en su lugar, vemos que todo el episodio encapsula cuestiones de sexualidad, la relación entre el hombre y la mujer, y una figura de serpiente o anguila.

Es bastante interesante que estas dos narrativas sean tan similares, mundos aparte como están. Hay muchos otros momentos en el mito de la Polinesia que tienen contrapartes en las narrativas occidentales, como el motivo de no mirar atrás, que se ve en el relato bíblico de la esposa de Lot volviéndose hacia una columna de sal y la narrativa griega de Orfeo tratando de rescatar Eurídice de Hades. Estas conexiones no son una coincidencia y hablan del poder universal de los motivos que se encuentran en los cuentos de todo el mundo.