El Mabinogion: el núcleo de la mitología galesa

El Mabinogion es un texto galés escrito a finales de la Edad Media. Consta de cuatro ramas, tres romances y varias otras historias y poemas auxiliares. Algunas de estas historias se convertirían más tarde en el material de las leyendas artúricas y la mitología en torno al Santo Grial. Echemos un vistazo a un resumen rápido de cada una de las cuatro ramas de Mabinogion:

Pwyll Pendefig (Príncipe de) Dyfed

La primera rama del Mabinogion

Pwyll se separa de sus compañeros de caza y se encuentra con una jauría de perros comiendo un ciervo muerto. Ahuyenta a los perros y deja que sus propios perros coman, lo que enfurece a Arawn, el señor del otro mundo. Pwyll acepta intercambiar lugares y apariciones con Arawn por un año y un día. Al final de este período de tiempo, Pwyll lucha contra Hafgan, el enemigo de Arawn, hiriéndolo de muerte y ganando a Arawn el señorío sobre todo el otro mundo. Pwyll y Arawn se reencuentran para intercambiar lugares y apariencias, y se hacen amigos porque Pwyll no se aprovechó de la esposa de Arawn.

Pwyll y sus criados ascienden a un montículo cercano y ven a una hermosa pero misteriosa mujer a caballo, vestida con un brocado de seda dorada y montada en un caballo blanco. Pwyll envía a los jinetes más rápidos a perseguirla, pero ella siempre se las arregla para adelantarse a ellos, a pesar de que parece estar deambulando. Pwyll cabalga tras ella y la llama. Ella se detiene y dice que le hubiera gustado que se lo hubiera pedido antes, porque lo ha estado buscando. La mujer es Rhiannon, unida en matrimonio a Gwawl, con quien no quiere casarse.

Pwyll y Rhiannon fijaron su propio día de boda un año a partir de la fecha de su reunión. En la fiesta, llega un hombre y le pide un favor a Pwyll, y Pwyll responde que el hombre tendrá todo lo que pida. El hombre revela que él es Gwawl y que quiere que Rhiannon sea su propia esposa y que la fiesta sea su propia fiesta de bodas. Rhiannon no está contento con el intercambio y dice que el banquete no es de ellos para dar, ya que pertenece a los invitados. En cambio, sugiere que Gwawl regrese en un año y que se casará con él en una fiesta igual.

Llega el banquete y esta vez, Pwyll llega al banquete disfrazado de mendigo. Lleva una bolsa encantada que le dio Rhiannon y anda pidiendo suficiente comida para llenar su bolsa. La bolsa nunca se llena, y finalmente Gwawl entra en ella para cumplir la promesa. Pwyll cierra la bolsa y sus hombres la golpean repetidamente, dando lugar al juego "tejón en la bolsa".

Pwyll y Rhiannon se casan y tienen un hijo. Sin embargo, la noche de su nacimiento, desaparece. Las seis damas de Rhiannon en espera le untan sangre de perro mientras duerme, luego afirman que ella canibalizó al niño. Pero el niño es descubierto fuera de un establo por Teyrnon, un señor local. Él y su esposa crían al niño y lo llaman Gwri de los cabellos dorados. Gwri madura muy rápido y su identidad ya no se puede ocultar, ya que se parece a Pwyll. Se reencuentra con sus padres y se llama Pryderi o Ansiedad. Pwyll muere y su hijo asciende al trono.

Branwen, hija de Lir

La segunda rama del Mabinogion

Matholwch, rey de Irlanda, navega a Gales para preguntar por Branwen, hermana de Bran el Bendito. Bran acepta y se produce una celebración, pero la fiesta se arruina cuando Efnisien, su medio hermano, mutila los caballos irlandeses porque está enojado porque no se solicitó su permiso en el partido. Matholwch se siente ofendido hasta que Bran lo apacigua con un caldero mágico, que puede resucitar a los muertos, aunque sin la capacidad de hablar.

Matholwch se apacigua y lleva a Branwen de regreso a Irlanda. Desafortunadamente, los irlandeses no pueden dejar de lado el desaire de Efnisien, y Branwen es enviada a vivir como sirvienta en las cocinas y golpeada todos los días. Entrena a un pájaro y lo envía a través del mar a Gales, con un mensaje para su hermano Brian. Brian y Manawydan reúnen una gran horda de guerreros y navegan hacia Irlanda.

Los irlandeses quieren hacer las paces e invitar a todos a una fiesta. Pero cuelgan cien sacos de harina de las vigas y los llenan de hombres para un ataque sorpresa. Efnisien descubre el truco y mata a los hombres de las bolsas. En cualquier caso, la fiesta comienza y las cosas parecen ir bien, hasta que Efnisien levanta al hijo de Branwen, Gwern, y lo arroja al fuego.

Se desata una batalla y los irlandeses están ganando porque tienen el caldero mágico. Efnisien se esconde entre los muertos y rompe el caldero desde adentro, muriendo en el acto de hacerlo. Solo un puñado de guerreros galeses sobreviven a la batalla, y Bran, herido de muerte, les ordena que le corten la cabeza y se la lleven de regreso a Gales. La cabeza los regala durante siete años antes de que se muden a otro lugar con ella, donde los regala durante ochenta años. Un día alguien abre la puerta de par en par y la tristeza de lo sucedido se apodera de ellos, rompiendo el hechizo. Enterran la cabeza ahora silenciosa de Bran de cara a Francia para protegerse de la invasión. Algunos dicen que es donde ahora se encuentra la Torre de Londres.

A Irlanda solo le quedan cinco mujeres embarazadas, que dan a luz a cinco hijos. Juntos, repoblan Irlanda incestuosamente, y así la Segunda Rama termina con un golpe de Gales a los irlandeses.

Manawydan, hijo de Lir

La tercera rama del Mabinogion

Manawydan ha cumplido su promesa de enterrar la cabeza de Bran. Se une a su amigo Pryderi y viaja a Dyfed, donde Pryderi se reencuentra con su esposa Cigfa. Manawydan se enamora de la madre viuda de Pryderi, Rhiannon, y los dos están casados. Los cuatro se convierten en grandes compañeros.

Una bruma mágica desciende sobre la tierra y parece como si todos los animales y humanos hubieran desaparecido excepto los cuatro. Pryderi y Manawydan viajan a Inglaterra y se convierten en comerciantes, pero su trabajo es tan bueno que los expulsan de la ciudad. Regresan a Dyfed y cazan un jabalí blanco, siguiéndolo hasta un castillo misterioso. Pryderi entra al castillo y encuentra una extraña fuente junto a un cuenco de oro suspendido por cadenas que ascienden a los cielos.

Cuando toca el cuenco, se queda atascado y no puede hablar. Mientras tanto, Manawyden ha dejado de esperar y regresa a Dyfed. Rhiannon está molesto con él por dejar a Pryderi, y ella va a buscarlo ella misma ... luego termina también congelada y muda. El castillo desaparece de repente.

Cigfa y Manawyden están tristes, pero viajan a Inglaterra para convertirse en zapateros. Su trabajo es tan bueno que los expulsan de la ciudad. Regresan al Dyfed encantado y Manawyden intenta cultivar algo de trigo. Curiosamente, los campos se destruyen durante la noche antes de que él pueda cosecharlos, uno y luego dos. La tercera vez espera a ver qué sucedió y ve una horda de ratones devorando el trigo.

Coge un ratón y lo va a colgar. Un erudito, un sacerdote y luego un obispo vienen y le ofrecen una recompensa monetaria cada vez mayor por desistir de colgar el ratón, ya que estaría por debajo de su posición. Manawyden le dice al obispo que no dejará ir al ratón a menos que Pryderi y Rhiannon sean devueltos, el encantamiento sobre Dyfed se levante y la promesa de que no se vengarán de él. El obispo acepta hacer esto porque el ratón es en realidad su esposa, y en realidad es Llwyd, amigo de Gwawl, que todavía está molesto por la traición de Rhiannon. 

Manawydan, hijo de Lir

La cuarta rama del Mabinogion

Math, el rey de Gwynedd siempre debe estar en guerra o descansando sus pies en el regazo de una virgen, o morirá. El sobrino de Math se enamora de la mujer que le sostiene los pies, Goewin. Gwydion the Magician (que también es sobrino de Math) tiene un plan para ayudar al (otro) sobrino de Math: le cuenta a Math sobre un nuevo tipo de animal en Gales, los cerdos, y que puede conseguirlos de Prderi. Math se dirige a Dyfed con un grupo de hombres, haciéndose pasar por bardos.

Gwydion deleita a la corte con la narración y Pryderi está encantada. Gwydion ofrece cambiar algunos perros y caballos por los cerdos. Los perros y los caballos en realidad fueron conjurados a través de la magia, y un furioso Pryderi hace la guerra a Math. Mientras Math está en batalla, su sobrino se escapa para violar a Goewin.

Gwydion mata a Pryderi y regresan al castillo. Math quiere descansar los pies en el regazo de Goewin, pero no puede, ya que ella ya no es virgen. Él la toma como su esposa para salvar su honor y destierra a sus sobrinos, convirtiéndolos en ciervos reproductores, luego en jabalíes y lobos, año tras año. Producen tres hijos.

Cuando termina el castigo, Math busca una nueva madre virgen, y Gwydion sugiere a su propia hermana Arianrhod. Sin embargo, ella no es virgen, y cuando se le pide que cruce la vara de Math para demostrar su virginidad, da a luz y huye, dejando un segundo bulto de carne que Gwydion oculta en un cofre.

Math bautiza al primer hijo y lo nombra Dylan. Pero tan pronto como entra en contacto con el agua, se convierte en una criatura marina. El trozo de carne se convierte en un segundo hijo y Gwydion se apega mucho. Lleva al niño a ver a su madre, pero ella está demasiado avergonzada y le dice que no puede tener nombre a menos que ella lo dé. 

Gwydion le juega una mala pasada y se disfraza de zapatero. El niño arroja una piedra a un pájaro y Arianrhod declara "El hermoso golpeó con mano hábil", dándole efectivamente el nombre de Lleu Llaw Gyffes.

Arianrhod está molesto por la artimaña y le dice que no puede tomar las armas hasta que ella se las dé. Lleu crece. Gwydion vuelve a disfrazarse de bardos y entretiene a la corte de Arianrhod con historias. Por la mañana, la engaña haciéndole creer que sus tierras están siendo atacadas y le sugiere que le dé una espada a Llew.

Arianrhod está molesto por el engaño y le dice que nunca tendrá una esposa humana. Math (quien se reconcilia con Gwydion) crea una mujer de flores para él y la llama Blodeuedd.

Cuando Lleu está de visita en Math, Blodeuedd invita a un noble que pasa a quedarse con ella. Se enamoran y se les ocurre un complot para matar a Lleu. Pero a Lleu solo se le puede matar cuando tiene un pie en el lomo de una cabra y el otro en una bañera, debajo de un dosel, utilizando una lanza hecha a lo largo de un año de domingos durante la misa.

Gronw hace asombrosamente la lanza, y Blodeuedd engaña a Lleu para que demuestre la posición que sería mortalmente fatal. Gronw le tiende una emboscada, pero Lleu no muere, sino que se convierte en un águila y se va volando. Gronw toma a Blodeuedd y la mano que Lleu dejó atrás.

Gwydion encuentra a Lleu siguiendo a un cerdo y lo saca de un árbol con un poco de poesía, que también lo transforma de nuevo en un hombre. Él y la enfermera de matemáticas Lleu vuelven a la vida, y Lleu va en busca de Blodeuedd y Gronw para vengarse.

Blodeuedd escucha esto y huye. Sus doncellas tienen miedo y caminan hacia atrás para asegurarse de que no las persigan, pero caen a un lago y solo Blodeuwedd sobrevive. Gwydion la alcanza y la convierte en una lechuza para vengarse, llamándola Blodeuwedd, que significa cara de flor (la forma de la cara de una lechuza).

Gronw intenta apaciguar a Lleu con tierra o dinero, pero Lleu solo quiere lanzar una lanza a Gronw de la misma manera. Él acepta pero pide que se coloque una piedra grande entre ellos. Aún así, la lanza atraviesa la piedra y mata a Gronw. Lleu sucede a Math como rey.