El Mahabharata: el núcleo de la mitología india

El Mahabharata es uno de los dos mitos indios que forman el núcleo de la literatura india y la mitología hindú, el otro es el Ramayana, que narra el viaje de Rama y sus aliados para rescatar a su esposa Sita de su cautiverio.

El Mahabharata es una historia de 200,000 líneas sobre una guerra entre las facciones Kaurava y Pandava del clan Kuru, que luchan por el trono de su reino mítico, Hastinapura (también llamado Hastinapur). El Kaurava mayor es más joven que el Pandava mayor, a pesar de que el Kaurava es la rama más antigua de la familia, lo que lleva a que tanto Duryodhana (el mayor Kaurava) como Yudhishthira (el mayor Pandava) reclamen el trono. Las dos familias se encuentran en batalla en Kurukshetra, donde los Pandavas obtienen la victoria, creando una narrativa en la que la lealtad y la moralidad estarán en conflicto.

El Mahabharata termina con la muerte de Krishna y la apoteosis de los hermanos Pandava, señalando el comienzo de la era de Kali Yuga, una cuarta época en la que la humanidad se encamina hacia la desintegración de todo lo que es correcto y justo.

Rey Shantanu y Satyavati

El rey Shantanu de Hastinapur tiene un matrimonio breve con la diosa Ganges y los dos tienen un hijo, Devavrata (más tarde rebautizado como Bhishma), que se convertirá en un gran guerrero. En un viaje de caza, el rey Shantanu ve a Satyavati, una hermosa hija de un pescador, y le pide casarse con ella. Su padre se niega a menos que el rey Shantanu haga de cualquier hijo que tenga con Satyavati el rey de Hastinapur. Devavrata acepta renunciar a su derecho al trono e incluso hace un voto de celibato de por vida.

El rey Shantanu y Satyavati tienen dos hijos: Chitrangada y Vichitraviya. Chitrangada se convierte en rey, pero su reinado es breve y sin incidentes. Vichitraviya se convierte en rey. En este momento, el rey de Kasi se dispone a casar a sus tres hijas, pero se niega a invitar a Vichitraviya. Bhishma, su medio hermano, asiste a la fiesta sin ser invitado y secuestra a las tres hijas. Dos de ellos, Ambika y Ambalika, acuerdan casarse con Vichitraviya. Pero Amba se niega; quiere casarse con el rey de Shalva, a quien Bhishma en realidad había derrotado en combate en la fiesta. Pero el rey de Shalva en realidad no está interesado en Amba, humillado como estaba por Bhishma. Entonces Amba decide que, después de todo, quiere casarse con Bhisma, pero él elige adherirse a su voto de celibato. Amba se enfurece por el desaire y se convierte en enemigo de Bhishma, renaciendo eventualmente en el Rey Drupada como Shikhandi, quien ayudará a derribar a Bhishma en la batalla épica de Kurukshetra.

Vichitravirya muere sin herederos, por lo que Satyavati le pide al hijo que le queda, Vyasa, que engendre hijos con sus tías viudas. Ambika cierra los ojos y se niega a mirar a Vyasa, por lo que su hijo Dhritarashtra nace ciego. Ambalika palidece ante la idea de la unión, por lo que su hijo Pandu nace con ictericia. Satyavati le pide a Vichitravirya que tenga más hijos con sus tías, ya que los primeros hijos nacieron con estos desafíos. Pero Ambika y Ambalika no pueden repetir la consumación, así que envíe a su doncella a Vyasa. Vyasa engendra un tercer hijo con ella, Vidura, que crece sano y se vuelve muy sabio, y eventualmente se desempeña como Primer Ministro del Rey Pandu y el Rey Dhritarashtra.

Los niños crecen. Dhritarashtra está a punto de ser coronado rey cuando su medio hermano Vidura afirma que un ciego no puede ser rey, ya que no puede controlar ni proteger a su pueblo. El trono pasa a Pandu (el hijo ictérico), quien se casa con Kunti y Madri. Dhritarashtra se casa con la princesa Gandhari, quien se vendará los ojos de por vida para poder sentir el dolor de su marido. Este autosacrificio molesta a su hermano Shakuni y él jura vengarla de los Kurus. 

El nacimiento de los hermanos Pandava

Un día, el rey Pandu se relaja en el bosque y escucha el ruido de un animal salvaje. Dispara una flecha, que mata al sabio Kindama, que estaba disfrazado de ciervo para poder realizar un acto sexual. Kindama maldice al rey Pandu diciéndole que si alguna vez se involucra en el sexo, morirá. Así que el rey Pandu se retira al bosque con sus dos esposas, dejando que Dhritarashta gobierne a pesar de su ceguera. 

La esposa del rey Pantu, la reina Kunti, sin embargo, tiene la bendición del sabio Durvasa de que podría invocar la ayuda de cualquier dios con un mantra especial. Entonces ella le pide a Dharma, el dios hindú de la justicia, a Vayu, el dios hindú del viento, e Indra, el dios hindú de los cielos, por hijos. Ella da a luz a niños trillizos: Yudhishthira, Bhima y Arujna. La reina Kunti comparte el mantra con la reina Madri, que lleva a Nakula y Sahadeva. Pero el rey Pandu y la reina Madri terminan haciendo el amor, por lo que Pandu muere. Madri se suicida de remordimiento. Entonces, la reina Kunti cría a los cinco hijos, que se conocen como los hermanos Pandava.

Mientras tanto, el rey Dhritarashra tiene cien soles con la princesa Gandhari, que se hizo conocida como los hermanos Kaurava. La rivalidad entre los cinco hermanos Pandava y los cien hermanos Kaurava se convierte en la base de la guerra de Kurukshetra.

El Palacio de Ghee

Los hermanos Pandava y su madre, la reina Kunti, regresan a Hastinapura. El rey Dhritarashra en realidad convierte a Yudhishthira en príncipe heredero, presionado por su corte. El rey Dhritarashra en realidad había querido que su propio hijo Duryodhana fuera rey. Duryodhana y sus hermanos Shakuni y Dushasana deciden deshacerse de los cinco Pandavas. Shakuni tiene al arquitecto Purochana para construir un palacio de materiales inflamables como ghee (mantequilla). Luego invita a la reina Kunti y a los Pandavas a quedarse allí, pero su sabio tío Vidura les advierte de la artimaña y les proporciona un minero para cavar un túnel, donde huyen y se esconden. Todos en Hastinapur asumen que la reina Kunti y los hermanos Pandava están muertos. Mientras tanto, Bhima se casa con una demonia Hidimbi y tienen un hijo, Ghatotkcaha.

Arujna gana la mano de la princesa Draupadi

Los hermanos Pandava se enteran de otro swayamvara para la princesa Draupadi. Se disfrazan de Brhamins para asistir al evento. Krishna es amigo de la princesa y le dice que esté atenta al hermano Pandava, Arujna (aunque se cree que está muerto). La tarea a mano para ganar a la princesa es ensartar un poderoso arco de acero y disparar a un objetivo en movimiento en el techo, que en realidad es un ojo de pez mecánico, y además, apuntar solo mirando su reflejo en agua aceitosa. Arjuna gana el concurso y se casa con la princesa Draupadi. Los hermanos regresan y comparten la emocionante noticia con su madre, la reina Kunti, pero ella está meditando y le pide al hermano que comparta lo que tengan entre ellos, pensando que han regresado con una limosna. Por lo tanto, la princesa Draupadi se casa con los cinco hermanos.

Ahora se sabe que los hermanos Pandava están vivos y son invitados a regresar a Hastinapura. Los Kurus negocian y dividen el reino, pero los Pandavas no quieren nada más que un bosque salvaje habitado por el rey de las serpientes, Takshaka, y su familia de serpientes. Los Pandavas construyeron allí una ciudad gloriosa, Indraprastha.

Arjuna se fuga con la hermana de Krishna, Subhadra.

Yudhishthira quiere cimentar su posición como rey, por lo que busca el consejo de Krishna, y Krishna le aconseja que elimine alguna oposición y lleve a cabo ciertos rituales.

El juego de los dados

Los hermanos Pandava construyen un nuevo palacio e invitan a los primos Kaurava. Duryodhana camina y piensa que un piso brillante es agua, por lo que no lo pisará. Se le dice que no es agua, y entra en ella, cayendo (es agua, después de todo). Los sirvientes se ríen de él y el enfurecido Duryodhana, también celoso de la riqueza de los Pandava, los desafía a jugar a los dados por sugerencia de su hermano Shakuni.

Entonces juegan contra Yudhisthira con dados cargados, y este último pierde toda su riqueza, luego su reino. Luego apuesta a sus hermanos, a él mismo y finalmente a su esposa al servicio de los Kauravas. Los Kauravas insultan a los Pandavas e incluso tratan de desnudar a la princesa Draupadi como insulto, pero Krishna hace que se desviste sin fin para conservar su dignidad. 

El rey Dhritarashtra y Bhishma están horrorizados por el juego de dados y su resultado final, pero Duryodhana insiste en que Hastinapura no puede ser gobernado por dos reyes. El rey Dhritarashtra ordena otro juego de dados, lo que resulta en el exilio del hermano Pandava durante 12 años, seguido de un año 13 en el que deben esconderse, y si son descubiertos, se les impondrán otros 12 años de exilio. 

Durante su exilio, los Pandavas adquieren armas divinas que les dieron los dioses y preparan algunas alianzas para un futuro conflicto. Pasan el decimotercer año disfrazados en la corte del rey Virata, pero son descubiertos al final del año. Duryodhana insiste en que deben ser exiliados durante doce años más, pero los hermanos Pandava se niegan, reclamando el derecho de retorno y conduciendo a la batalla de Kurukshetra. 

La batalla de Kurukshetra

Los Pandavas y los Kauras se encuentran para la batalla con sus aliados. Krishna sirve como auriga de Arujna para que pueda permanecer en un papel de no combatiente un poco más neutral. Arjuna señala que la guerra involucrará a miembros de la familia luchando entre sí. Se desanima y duda sobre la rectitud de la batalla. Krishna le recuerda su deber de luchar por una causa justa, y su discurso está escrito como el Bhagavad Gita de 700 líneas. La batalla se libra y ambos bandos ocasionalmente adoptan tácticas deshonrosas. Al final de la batalla de dieciocho días, solo sobrevivieron los Pandavas y algunos de sus aliados. Yudhishthira se convierte en rey de Hastinapur y la princesa Gandhari de los Kauras ahora muertos y derrotados maldice a Krishna que verá una destrucción similar de su propia familia, ya que él era una divinidad que podría haber evitado la guerra. Krishna acepta la maldición, que se hace realidad 36 años después.

Los Pandavas renuncian al mundo

Los hermanos Pandava deciden renunciar a la vida mundana y retirarse al Himalaya vestidos con harapos, para escalar hacia los cielos. Un perro callejero viaja con ellos. Uno por uno, mueren en el camino, junto con la princesa Draupadi. Mientras caen, el rey Yudhishthira narra la razón aparente de su muerte, es decir, debido a defectos de carácter como el orgullo, la vanidad y la imparcialidad. Solo quedan el rey Yudhisthira y el perro. El perro se revela como Yama, el señor del inframundo, y lleva al rey Yudhishthira al inframundo, donde ve a los otros cuatro hermanos Pandava y a su esposa. Yama le dice al rey Yudhishthira que debe estar expuesto al inframundo porque cualquiera que gobierne debe visitar el inframundo al menos una vez. Luego, Yama le asegura al rey que sus cuatro hermanos y la princesa Daupadri se unirán a él en el cielo después de que el inframundo los purgue por sus vicios.

Mientras tanto, el nieto de Arjuna, Parikshit, gobierna como rey, pero muere cuando una serpiente lo muerde. Su hijo Janamejaya está molesto y realiza un sacrificio de serpiente, y es en este mismo sacrificio que se le cuenta la historia del Mahabrata, la de sus antepasados. Finalmente, los hermanos Pandava y la princesa Draupadi, y los cien hijos del rey Dhritarashtra (los Kauras) ascienden al cielo y se vuelven apoteósicos, donde viven en serenidad y libres de ira.

La influencia del Mahabharata

Como puede ver, el Mahabharata es una gran epopeya de Shakespeare con un complejo elenco de personajes y una trama impulsada por sus motivaciones en competencia y, a veces, de acuerdo. Uno de sus temas centrales es la idea de una guerra justa, que se captura en la discusión entre Arujna y Krishna antes de la batalla de Kurukshetra y luego cristaliza en un texto central de la teología hindú, el Bhagavad Gita. La historia del Mahabharata recorrió Asia, desde Persia hasta Indonesia, y se sigue contando hoy en diversas formas, desde novelas hasta espectáculos de danza javanesa. Hablando de Asia, si alguna vez has pensado en viajar a algunos de los las mejores ciudades de Asia, echa un vistazo a nuestra lista de 50 increíbles joyas urbanas.