El Ramayana: la epopeya heroica más grande de la India

El Ramayana es una de las dos grandes epopeyas sánscritas de la India, siendo la otra la Mahabharata de 200,000 líneas. Los 24,000 versos del Ramayana lo convierten en una de las epopeyas más largas de la literatura antigua, y su historia se divide en cinco partes. La narración sigue al héroe épico Rama en su intento de rescatar a su devota esposa Sita del secuestro del rey demonio Ravana. El Ramayana es un texto fundamental en la cultura india y retrata un conjunto de personajes que exhiben comportamientos nobles e idealizados (padre, hijo, sirviente, hermano, esposo y rey) comprometidos en relaciones que retratan el pináculo de la visión india de la moral y la virtud. .

Bala Kanda

La primera sección del Ramayana se llama Bala Kanda, que detalla el legendario nacimiento de Rama. La historia comienza en Ayodhya, una ciudad mítica fundada por Manu, el primer ser humano. El rey Dasharatha gobernó Ayodhya con sus tres esposas: Kaushalya, Kaikeyi y Sumitra. Sin hijos con los tres, realiza un ritual de fuego que resulta en el nacimiento de cuatro hijos: Rama, Bharata, Lakshmana y Shatrughna (los dos últimos nacen de la misma madre, Sumitra). La deidad hindú Vishnu dotó a estos hijos de su esencia, particularmente a Rama, para circunnavegar una profecía que afirmaba que el demonio opresivo Ravana solo podía ser destruido por un mortal. Los cuatro niños fueron criados como príncipes, recibiendo lecciones de combate y religión.

Cuando Rama tenía dieciséis años, un sabio conocido como Vishwamitra vino a Ayodhya para solicitar ayuda para luchar contra los demonios y los diablos que perturbaban sus ritos religiosos. Vishwamitra elige al Rama adolescente para que lo acompañe, y Rama, a su vez, está acompañado por su hermano paterno Lakshmana. Vishwamitra les proporciona armamento sobrenatural y luchan contra los demonios.

La historia luego cambia al reino de Mithila, donde Janaka es el rey. Encuentra una niña en un surco profundo hecho por su arado, y considera a la niña como un regalo milagroso, llamándola Sita (una palabra en sánscrito para surco). Sita se convierte en una mujer hermosa. Para encontrar al pretendiente perfecto, el rey Janaka presenta una prueba: quien pueda doblar una cuerda, el enorme arco de Shiva ganará Sita como premio. Vishwamitra lleva a Rama al concurso, y el niño enciende el arco con éxito, incluso tirando de la cuerda antes de que se rompa. Janaka casa a Sita con Rama, y ​​tres de sus otras hijas con los hermanos paternos de Rama, los otros tres príncipes. Después de grandes festividades, los matrimonios abandonan Mithila y regresan a Ayodhya.

Ayodhya Kanda

En la siguiente sección del Ramayana, Ayodhya Kanda, Rama y Sita han estado casados ​​durante doce años. El rey Dasharatha quiere coronar a Rama como rey de Ayodhya, y la gente apoya la idea. Sin embargo, la sirvienta Manthara despierta celos en su esposa Kaikeyi; pide a Dasharatha que destierre a Rama a la jungla durante catorce años y que haga rey a su propio hijo Baharata.

Dasharatha le debe dos dones y decide cumplir su palabra, pero cuando el dispuesto Rama se va con su esposa Sita y su devoto medio hermano Lakshmana, el rey Dasharatha muere de angustia. Resulta que Bharata estaba visitando a su tío materno, y cuando regresó a Ayodhya y se enteró de la noticia, se negó a aceptar la realeza. Viajó para encontrar a Rama en el bosque, pero Rama estaba decidido a honrar su palabra y decide vivir en un exilio autoimpuesto en cumplimiento de la petición de su padre.

Aranya Kanda

En esta sección del Ramayana, Rama, Sita y Lakshmana han estado viviendo en el exilio durante trece años. Viajan a lo largo de las orillas del río Godavari, donde construyen algunas cabañas para vivir de la tierra en reclusión. Una diablesa llamada Shurpanakha que es la hermana de Ravana intenta seducir a Rama y Lakshmana, pero la rechazan, por lo que intenta matar a Sita, pero es detenida por Lakshmana, quien le corta las orejas y la nariz.

Los hermanos demonios de Shurpankha, Khara y Dushan, organizan un ataque de rakshasas (demonios devoradores de hombres) en represalia, pero Rama los derrota. Ravana se entera de la batalla y decide destruir a Rama secuestrando a Sita. Ravana hace que el demonio Maricha se convierta en un amado dorado que cautiva a Sita, y ella le pide a Rama que lo capture. Rama sabe que este es un truco de Ravana para alejarlo de Sita, pero no puede disuadirla, por lo que lo persigue en la jungla, dejándola sola con Lakshmana. 

Sita se convenció de que escuchó a Rama pedir ayuda y le pidió a Lakshmana que corriera a ayudar a su esposo. Lakshmana trató de asegurarle que Rama probablemente estaba bien, y que sería mejor para él quedarse con Sita y continuar protegiéndola. Sin embargo, Sita insistió en que Lakshmana revisara a su medio hermano, y él finalmente acepta, pero solo si ella se queda en la cabaña y no deja que nadie la vea. Dibujó un contorno mágico de tiza blanca alrededor de la cabaña, lo que evitaría que cualquiera entrara, pero aún así permitiría salir del límite. Lakshmana se fue en busca de Rama, y ​​en ese momento, el mismo Ravana apareció ante Sita, disfrazado de ermitaño en busca de hospitalidad. Sita fue engañada para que abandonara el círculo de seguridad, tras lo cual Ravana se la llevó. 

El amigo buitre de Rama, Jatayu, intentó rescatar a Sita, pero resultó mortalmente herido en combate cuando Ravana le cortó las alas. Todavía puede contarle a Rama y Lakshmana sobre el secuestro de Sita, y se dispusieron a encontrarla y salvarla. En este punto, se encuentran con el demonio Kabandha, a quien Rama mata en combate, liberando así al demonio de una maldición. Luego conocen a una anciana llamada Shabari, que les señala la ciudad de los monos, Kishkinda.

Kishkinda Kanda

Rama y Lakshmana conocen al mono Hanuman, que en realidad es un gran admirador de Rama. Hanuman lleva a los hermanos a Sugriva, otro simio que reclama el trono de mono de Kishkinda. Rama toma simpatía por Sugriva y lo ayuda a derrotar a su hermano idéntico Vali (también llamado Bali). Rama no pudo decir quién era quién durante la batalla, por lo que Sugriva se distinguió por llevar una guirnalda de flores, de modo que Rama pudo herir mortalmente a Vali con una flecha.

A cambio de ayudar a Sugriva a tomar el trono, se suponía que él ayudaría a Rama y Lakshmana a encontrar a Sita, pero olvidó su promesa, disfrutando de los placeres de ser rey. Afortunadamente, la esposa mono viuda de Vali, Tara, da un paso al frente y le recuerda a Sugriva su promesa. Envía grupos de búsqueda a los cuatro rincones del mundo, y el que dirige Hanuman regresa con un aviso del hermano de Jatayau, Sampati, de que Ravana se ha llevado a Sita a la isla de Lanka.

Sundra Kanda

Hanuman toma la forma de un mono gigante y salta a través del océano hasta la isla de Lanka. Allí encuentra un demonio, Lankini, a quien supera en combate. Lankini supo por una visión divina que el fin de Lanka estaría cerca si alguna vez era derrotada en combate. Hanuman explora el reino y espía a Ravana, y finalmente encuentra a Sita en un bosque de árboles de Ashoka, donde Rava intentaba cortejarla, alternando sus súplicas con amenazas.

Cuando puede acercarse, Hanuman se acerca a Sita y le hace saber que Rama la está buscando. Él le da el anillo de Rama como una garantía, e incluso se ofrece a llevarla de regreso a Rama, pero Sita se niega, diciendo que Rama debe rescatarla él mismo y vengar su mal en persona si ese giro de los eventos ha de tener un significado espiritual.

Hanuman lo comprende y hace para irse, pero mientras lo hace, se embarca en una ola de demoliciones por Lanka, matando a muchos de los guerreros demoníacos de Ravana. Finalmente, permitió que lo capturaran para que lo llevaran ante Ravana, a quien regaña por liberar a Sita. Ravana no está impresionado y prende fuego a la cola de Hanuman, pero Hanuman escapa, su cola ardiente prendiendo fuego al castillo de Ravana antes de que haga un salto gigante de simio de regreso al continente.

Yuddha Kanda

Esta sección del Ramayana detalla la guerra entre Rama y sus aliados monos por un lado, y Ravana y sus demonios por el otro. Rama y Lakshmana toman el informe de Hanuman y se dirigen al mar. Allí conocen al hermano de Ravana, Vibhishana, quien une fuerzas con ellos. Los monos Nala y Nila construyen un puente flotante mágico sobre el mar, utilizando piedras inscritas con el nombre de Rama. El grupo cruza el puente hacia Lanka y se produce una batalla.

El hijo demonio de Ravana, Idrajit, hiere mortalmente a Lakshmana, y Hanuman vuelve a asumir la forma de un simio gigante. Saltando a través del mar, se dirige al Himalaya para localizar una hierba vivificante en el monte Sumeru. Sin embargo, no puede precisar qué pieza de vegetación es el paliativo adecuado, por lo que levanta toda la montaña y la lleva de regreso a Lanka. La batalla continúa y termina cuando Rama mata a Ravana en combate singular, cumpliendo la profecía que Ravana seguramente había esperado evitar. En agradecimiento por su ayuda, Rama instala al hermano de Ravana, Vibhishana, en el trono de Lanka.

Sita y Rama se reencuentran, y ella se ofrece a ser probada en el fuego para demostrar su castidad y devoción a Rama, ya que él está preocupado por los rumos que ella cedió a la presión de Ravana. Sita se sumerge en el fuego del sacrificio, pero Agni, el señor del fuego, la levanta de las llamas ilesa y la sienta en un trono, demostrando su inocencia y devoción por su esposo Rama.

La popularidad del Ramayana

Como puede ver, la historia del Ramayana es emocionante. Además de la aventura de la búsqueda de Rama para encontrar a Sita, ayudada por monos y luchando contra demonios devoradores de hombres, hay temas poderosos como el amor verdadero, la fidelidad y la lealtad. El Ramayana no solo fue popular en India, sino que se abrió camino en el sudeste asiático, para ser refundido en versiones tailandesas, indonesias, birmanas, camboyanas e incluso filipinas. Hablando de eso, si alguna vez te has preguntado cómo sería ver algunos (o todos) los 50 mejores ciudades de Asia, también tenemos buena información sobre eso.