Los edificios más altos de la historia

Casi mientras la humanidad ha conservado una historia escrita, ha intentado llegar a los cielos con estructuras monumentales. Durante siglos, estas estructuras no fueron habitables, pero siguen siendo imponentes ... como las Grandes Pirámides de Giza o las torres de las catedrales europeas.

Pero después de la Revolución Industrial, varias innovaciones en tecnología y diseño permitieron a la humanidad experimentar con un nuevo tipo de edificio: el rascacielos. Los desarrollos en hierro y acero posterior permitieron estructuras esqueléticas de carga más fuertes que podrían elevarse más alto que los materiales tradicionales como la madera, el ladrillo y la piedra. Los ascensores hicieron que fuera razonable que las personas habitaran espacios en el piso muy por encima de la tierra, y el ruido de los automóviles lo hizo deseable.

Un nuevo impulso hacia la construcción de rascacielos se produjo con eventos históricos como el Gran Incendio de Chicago de 1871 y el Terremoto de San Francisco de 1906. Estos eventos catastróficos destruyeron el paisaje urbano y dieron a los residentes la oportunidad de construir de nuevo ... y el costo de los bienes raíces significó que tenía sentido construir. Junto con las innovaciones tecnológicas antes mencionadas, esta preocupación financiera estimuló a los arquitectos y sus clientes a llegar hacia arriba.

Pero otro factor jugó un papel importante en la historia del rascacielos, y ese fue el prestigio de tener el edificio más alto. A medida que crecían los horizontes en las áreas urbanas, todas las empresas querían que su castillo de comercio fuera el hito definitorio de la ciudad. Una gran carrera nació para capturar el asombro y la admiración del mundo, y esa carrera continúa hasta el día de hoy.

Cuando los arquitectos diseñaron los primeros rascacielos, se esforzaron por encontrar un precedente adecuado para este nuevo tipo de edificio. Primero se dirigieron al Palazzo de Italia, grandes palacios urbanos que podrían servir como un prototipo apropiado para grandes edificios urbanos que ahora llenarían las ciudades de Estados Unidos. Más tarde también miraron hacia las torres de las catedrales y ayuntamientos de Europa, como La Giralda, el campanario de la Catedral de Sevilla o el Campanile de la Piazza San Marco de Venecia.

Con el paso de los años, los arquitectos recurrieron con mayor frecuencia al vidrio y el acero, dejando de replicar los estilos del Viejo Mundo y adoptando un aspecto futurista. Paralelamente a esta tendencia en el diseño, se ha producido el cambio de los títulos más altos del mundo de Occidente a Oriente.

Veamos ahora la historia de los edificios más altos del mundo, teniendo en cuenta que por edificio nos referimos a estructuras destinadas a ser habitadas. Aunque las estructuras como la Torre Eiffel y las Grandes Pirámides son realmente imponentes, nos centraremos aquí en los rascacielos que están destinados a ser habitados ... es decir, para trabajar, jugar y vivir.

Lo que sigue es una lista de edificios que fueron los edificios más altos del mundo durante su tiempo.

Edificio de seguros de hogar

El Home Insurance Building que estuvo en Chicago desde 1885 hasta 1931 es considerado como el primer rascacielos del mundo, ya que fue el primero en utilizar acero estructural y hormigón ignífugo. Fue diseñado por William Le Baron Jenney, un arquitecto estadounidense que también diseñó algunas de las estructuras de la Exposición Mundial de Colombia de 1893.

Debido a que pesaba solo un tercio de lo que pesaría una estructura de mampostería de tamaño similar, el ayuntamiento detuvo la construcción y no permitió que se reanudara hasta que se hubieran realizado las investigaciones de seguridad. Cuando se completó, sus doce pisos se elevaron a una altura de 138 pies sobre las calles de la Ciudad de los Vientos. 

Edificio del mundo de Nueva York

La corona del edificio más alto del mundo pasó al New York World Building en 1890. Situada en el Centro Cívico frente al Ayuntamiento y parte de Newspaper Row, esta estructura renacentista fue coronada por una cúpula que recuerda a la rotonda del Vaticano de Miguel Ángel, que trajo el Estructura de doce pisos a 350 pies.

El arquitecto Horace Trumbauer era bien conocido por su trabajo en las mansiones de los barones de la Edad Dorada. Desafortunadamente, el epicentro de New York World (propiedad de Joseph Pulitzer) fue demolido en 1956 para hacer espacio para una rampa que conducía al Puente de Brooklyn.

Edificio de seguros de vida de Manhattan

En 1894, el Manhattan Life Insurance Building se convirtió en el rascacielos más alto del mundo con 18 pisos que se elevaban a 348 pies. Aunque esto es en realidad dos pies más bajo que el vértice de la cúpula mencionada en el New York World Building, superó la masa arquitectónica habitable de ese edificio de 309 pies en un aumento del 13%.

Diseñada por la firma de arquitectura Kimball y Thompson, esta obra maestra de Bellas Artes adornó el distrito financiero hasta 1963, cuando fue demolida para hacer espacio para una expansión a 1 Wall Street, que por cierto se convirtió en el hogar de uno de los propietarios anteriores del edificio de seguros de vida, Irving Trust Empresa.

Edificio Park Row

Desde 1899 hasta 1908, el edificio Park Row se elevó sobre Manhattan con sus 31 pisos alcanzando un récord de 391 pies. Diseñada por el arquitecto RH Robertson y el ingeniero Nathaniel Roberts, su fachada fue embellecida por el escultor escocés-estadounidense J. Massey Rhind, y coronada por un par de cúpulas que flanqueaban una bahía central de columnas.

El edificio fue recibido con dureza por los críticos de la época, en parte debido a la extraña forma de un plano de planta que cubre un lote de forma extraña, pero su atractivo ha sido reconocido recientemente por el Registro Nacional de Lugares Históricos a partir de 2005.

Edificio cantante

El Singer Building se llevó el título en 1908, manteniéndolo brevemente durante solo un año. Sopló el récord anterior del edificio Park Row de 391 pies fuera del agua, alcanzando los 674 pies. El arquitecto Ernest Flagg combinó el precedente del Palazzo italiano con el precedente del campanario de la catedral, llenando el terreno primero con una estructura de diez pisos, que luego fue coronada por una torre de 41 pisos en la esquina noroeste.

La estructura elevada estaba coronada por una cúpula y una linterna en la tradición de las Bellas Artes. Aunque ya no era el más alto, el Singer Building seguía siendo uno de los edificios más altos del mundo cuando fue demolido en 1968 para dar paso a One Liberty Plaza.

Torre de MetLife Company

En 1909, la Torre Metropolitan Life Insurance Company, claramente inspirada en el campanario de ladrillo rojo de Venecia, se convirtió en el edificio más alto del mundo con 700 pies y 50 pisos. Napoleon LeBrun y sus hijos fueron los arquitectos, continuando una carrera que incluyó obras en Nueva York y Filadelfia, como la Academia de Música.

Curiosamente, este rascacielos ahora es más antiguo que el edificio del Viejo Mundo del que fue modelado, ya que el Campanile de San Marcos fue reconstruido en 1902 después de su colapso. La Torre Metropolitan Life Insurance Company todavía se encuentra en el distrito de Flatiron, aunque su altura fue superada en 1913.

Edificio Woolworth

En 1913, The Woolworth Building se convirtió en el edificio más alto del mundo, título que conservó hasta 1930. Cass Gilbert, quien diseñó la Corte Suprema de los Estados Unidos y varias capitales estatales, fue el arquitecto, y el visionario fue FW Woolworth. Woolworth fue pionero en la práctica ahora común de precios fijos y venta minorista en exhibición en sus tiendas de cinco y diez centavos.

Los 55 pisos se elevan hasta 792 pies y son atendidos por 34 ascensores. Su perfil de inspiración gótica sigue siendo un hito de la ciudad de Nueva York, coronado por una pirámide que alguna vez fue dorada, ahora verde. Los pisos inferiores se utilizan para espacios de oficinas, y los 30 pisos superiores consisten en espacios residenciales con excelentes vistas del Tribeca y sus edificios históricos.

40 Wall Street

Ahora conocido como el Edificio Trump, 40 Wall Street tomó el título de edificio más alto del mundo en 1930, sobrepasando el Edificio Woolworth en un 17% y alcanzando una altura de 928 pies. Al igual que el edificio Woolworth, 40 Wall Street es una estructura de inspiración gótica con un vértice piramidal verde.

Varios arquitectos se asociaron en este proyecto para Manhattan Company (que luego se fusionó con otras entidades para convertirse en Chase Bank), incluidos Harold Craig Severance, Yasuo Matsui y el equipo de Richmond Shreve y Harold Lamb, que luego diseñarían el Empire State. Edificio. 40 Wall Street competía con el Edificio Chrysler por ser el rascacielos más alto del mundo, un título que iría al siguiente edificio de nuestra lista. 

Chrysler Building

Esta obra maestra Art Deco diseñada por William Van Allen sigue siendo el edificio de ladrillo más alto del mundo con estructura de acero. El edificio más alto del mundo entre 1930 y 1931, el edificio Chrysler se ha convertido en un símbolo de una época en la que Nueva York superó a Londres como el área urbana más poblada del mundo, y la emoción de los viajes en avión, la radio y los automóviles impregnó la conciencia estadounidense.

Como se mencionó, el Edificio Chrysler competía con 40 Wall Street para convertirse en el edificio más alto del mundo, junto con varios otros rascacielos en construcción simultánea. Pero el arquitecto William Van Hallen secretamente hizo construir una aguja dentro del edificio Chrysler y luego la colocó en su lugar, lo que elevó la altura del edificio a 1,046 pies y sorprendió al mundo al superar los 40 de Wall Street ... a pesar de que sus arquitectos ya habían declarado su edificio como el del mundo. más alto.

Edificio Empire State

Pero la regla del edificio Chrysler duró poco. La construcción del Empire State Building ya estaba en marcha, y aunque el Chrysler Building superó la altura de los planos originales para el Empire State Building, sus desarrolladores se dieron cuenta de que podían agregar cinco pisos más y una aguja, llevando la altura de este último rascacielos a 1,250 pies sin precedentes.

Los arquitectos Shreve, Lamb y Harmon crearon una torre que fue un símbolo de optimismo en medio de la Gran Depresión, y se hizo doblemente famosa en todo el mundo, no solo por su altura, sino también porque King Kong la subió en la película de 1933.

Con 102 pisos servidos por 73 ascensores, el Empire State Building sigue siendo un símbolo de Nueva York y la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles lo nombró una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno. Los paneles del vestíbulo revestido de granito reflejan este mítico accolate, que representan las Antiguas Maravillas del Mundo y el Empire State Building como su proverbial Octava Maravilla.

World Trade Center

No sería hasta 1971 que la altura del Empire State Building fuera superada, esta vez por un par de torres en el Bajo Manhattan: el World Trade Center. El complejo de siete edificios fue famoso por sus torres gemelas diseñadas por Minoru Yamasaki y Emery Roth & Sons, la torre 1 alcanzó los 1,368 pies.

El 11 de septiembre de 2001, secuestradores del grupo terrorista Al Qaeda volaron dos aviones de pasajeros Boeing 767 hacia las torres, y dos horas después las torres colapsaron, matando a más de 2,600 personas. Hoy en día, un monumento inquietante marca el lugar del ataque, mientras que el cercano One World Trade Center diseñado por David Childs se eleva a 1,792 en su punta, lo que lo convierte en el edificio más alto de Estados Unidos y el hemisferio occidental desde 2013 (sin embargo, el título del más alto del mundo desde entonces el edificio ha pasado a otras estructuras).

Torre Sears

En 1973, la Torre Sears (ahora llamada Torre Willis) en Chicago superó al World Trade Center, devolviendo el título de edificio más alto del mundo a la Ciudad de los Vientos, donde se originó el rascacielos. Su plataforma de observación es la más alta de los Estados Unidos y, hasta hace poco, el millón de visitantes anuales que miraban desde la cima la convertía en la atracción turística más popular de Chicago.

La firma de arquitectura Skidmore, Owings y Merrill (y otros, incluido el ingeniero Fazlur Khan) diseñaron un plan de quincunx de nueve torres que se elevan a una variedad de alturas, lo que le da al edificio un perfil único de reveses que se elevan hasta 108 pisos.

El edificio fue encargado por Sears, Roebuck & Company, que en ese entonces era el minorista más grande de Estados Unidos. Con la esperanza de consolidar a todo su personal de oficinas de Chicago en un solo lugar, necesitaban una estructura que proporcionara 3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas. Hoy en día, el inquilino más grande del edificio es United Airlines y es propiedad de Blackstone Group. El diseño estructural de la Torre Sears, que llega a los 1,450 pies, resultaría influyente en los rascacielos que la siguieron, algunos de los cuales rompieron su propio récord.

Torres Petronas

En 1998, las Torres Petronas de Kuala Lumpur se convirtieron en el edificio más alto del mundo. Los 88 pisos de este par de torres gemelas se elevan a 1,483 pies, culminando en una notable formación octagonal de cuadrados superpuestos llamada Rub el HIzb y extraídos de geometrías islámicas clásicas. El arquitecto Cesar Pelli se inspiró en la torre de piedra arenisca de Qutub Minar en Delhi, India.

Las torres están conectadas por un puente elevado en los pisos 41 y 42, y en la base de un rascacielos, un centro comercial de lujo de 300 tiendas incluye una galería de arte, un centro de ciencias y un acuario submarino. Las Torres Petronas están separadas del bullicio ruidoso de la metrópolis de Malasia que la rodea por el parque KLCC, que brinda algunos espacios agradables para que los visitantes se maravillen con la estructura masiva y tal vez tomen algunas fotos dignas de Instagram.

Taipei 101

Taipei 101 se llevaría el título en 2004, superando a las Torres Petronas en un 12% y elevándose a 1,671 pies. Arquitectos por CY Lee y CP Wang se inspiraron en la forma de las pagodas antiguas, incorporando nuevas características como absorbedores de armónicos internos para ayudar al edificio a resistir los terremotos y tifones que, lamentablemente, son comunes a lo largo de la Cuenca del Pacífico; de hecho, Taipei 101 se considera estructuralmente uno de los edificios más estables jamás construidos.

Fiel a la inclinación asiática por el simbolismo en el diseño, sus 101 pisos reflejan la idea de construir sobre la perfección (100), la renovación y el sistema numérico binario de ceros y unos utilizado en el código de programación. La interesante segmentación del edificio en ocho paquetes de ocho pisos cada uno alude a la abundancia, prosperidad y buena fortuna asociadas con el número ocho, mientras que la forma general formada por estos segmentos connota bambú, un símbolo de crecimiento y aprendizaje.

Otros símbolos de éxito y crecimiento financiero se pueden encontrar en todo el interior del edificio y en su fachada, como monedas y Ruyi rizado asociado con nubes celestiales. La exhibición anual de fuegos artificiales de Nochevieja que se dispara desde los lados del edificio se ha convertido en un evento muy esperado en Taiwán.

Burj Khalifa

En 2010, el Burj Khalifa en Dubai se convirtió en el edificio más alto del mundo, y se ha mantenido como tal en el momento de este artículo, superando a Taipei 101 en un increíble 62% y elevándose a una altura récord aparentemente inquebrantable de 2,717 pies ... que es la mitad una milla. Diseñado por el arquitecto Adrian Smith de la firma Skidmore, Owings y Merrill, su disposición de estructuras tubulares recuerda a la Torre Sears, lo que no debería sorprender, ya que la firma es la misma que diseñó ese rascacielos también ... pero también claramente se basa en precedentes islámicos anteriores en el Medio Oriente, como la forma en espiral de la Gran Mezquita de Samarra.

El edificio es un símbolo del impulso de Dubai para convertirse en un destino internacional y se encuentra en el centro de un complejo de uso mixto destinado a albergar 300,000 residencias y 9 hoteles, junto con tiendas y restaurantes ubicados a lo largo de un increíble lago artificial con fuentes. Cuando el proyecto tuvo problemas financieros, Sheikh Khalifa de los Emiratos Árabes Unidos otorgó fondos, lo que llevó al edificio a ser nombrado en su honor.

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