La guía definitiva de los castillos de Francia

El castillo es un símbolo de Francia. Situadas sobre jardines inmaculadamente cuidados y, a menudo, elementos acuáticos artificiales como lagos, fuentes y canales, las más emblemáticas de estas majestuosas mansiones francesas sirvieron como residencias para la nobleza francesa y, en muchos casos, la monarquía.

Los señores feudales y los reyes franceses empezaron a construir estas casas señoriales en la Edad Media, modelándolas según los castillos y la villa de campo romana. Pero con la llegada del Renacimiento, las características de fortaleza de estas casas castillo casi desaparecieron por completo. Se despojaron de sus muros exteriores y se abrieron a extensos jardines, pero mantuvieron características selectas como torres redondeadas. Chimeneas altísimas, buhardillas decoradas y techos empinados fueron algunos de los adornos distintivos que coronaron la parte superior de estos palacios rurales, inspirados en los principios y proporciones del Renacimiento.

 Dos de los mejores lugares para ver Chateaux (el plural de Chateau) en Francia son Burdeos y el Valle del Loira, que alberga más de 300 de estos castillos. El Valle del Loira se conoce como el Jardín de Francia por sus viñedos, huertos frutales y un paisaje deslumbrante, que está salpicado de ciudades históricas como Tours, Angers y Orleans, sin mencionar la impresionante disposición de los castillos. Si desea obtener una vista panorámica de los castillos del Valle del Loira, vea este video:

Y si se está preguntando cuál es el mejor castillo para visitar en Francia, eche un vistazo a esta lista y aprenda un poco sobre cada una de estas increíbles residencias reales.

Chateau Chambord

El plano de Chambord se diseñó siguiendo las líneas de un torreón feudal de cuatro torres, pero los divertidos adornos de agujas, cornisas, chimeneas y buhardillas transforman su apariencia en un magnífico símbolo de extravagancia real. Se accede a la terraza de la azotea por una escalera de caracol que puede o no haber sido una creación de Leonardo da Vinci, aunque no estamos seguros de quién fue el arquitecto general del castillo. Al rey Luis XIV le gustaba especialmente este palacio, conservó un dormitorio ceremonial en las instalaciones y organizó muchas partidas de caza en los terrenos. De hecho, Chambord fue construido por Francois I, quien seleccionó el mismo sitio teniendo en cuenta la caza, rodeado como estaba por un recinto amurallado de más de 13,000 acres donde se divierten ciervos y jabalíes. El extenso castillo permanece inacabado hasta el día de hoy, pero su fachada es un magnífico pastel de bodas de almenas y florituras que se eleva por encima de la equilibrada fachada renacentista de la torre del homenaje central, que está rodeada de alas adicionales, cuyos exteriores presentan ventanas cuadradas simples y arcos. arcadas ciegas: conectadas a cuatro torres exteriores redondeadas.

Chateau Chenonceau

Celebrado como el primer castillo de Francia diseñado íntegramente en estilo renacentista, Chenonceau se convertiría en un sello distintivo de esta tipología de construcción real francesa. La torre del homenaje original se encuentra en una isla en medio del río Cher, y fue reconstruida en un estilo renacentista muy simétrico de cuatro lados iguales por el Tesorero Real. Después de su muerte, fue cedido a la monarquía debido a deudas y entregado por el rey Enrique II y entregado a su amante Diane de Potiers como regalo. Ella amplió Chenonceau construyendo cinco puentes sobre el río Cher y coronando el jardín con una fuente que arrojaba un chorro de agua de 20 pies de altura. Con la muerte de Enrique, su reina Catalina de Medici envió a Diane al castillo de Chaumont y se mudó a Chenonceau ella misma, construyendo un ala de dos pisos sobre el puente, que transformó Chenonceau en uno de los palacios más singulares de toda Europa a caballo entre el río como todavía lo hace y proporcionando una gran galería para entretener a los invitados en el agua. Chenonceua sobrevivió a la Revolución Francesa sin daños ni destrucción, tal vez porque su puente unía las dos orillas del Cher.

Chateau Blois

Situado en una colina entre los ríos Loira y Arrou, el castillo de Blois ofrece a los visitantes una ilustración de cómo se desarrolló la arquitectura francesa entre los siglos XIII y XVII. El Tour du Foix es la única parte existente de la estructura medieval y ofrece vistas increíbles. Luis XII hizo de Blois su capital real y amplió el palacio con un ala de dos pisos con características góticas, como las buhardillas puntiagudas. El sucesor del monarca Francois I amplió aún más el castillo en un estilo renacentista, creando un encantador patio con una magnífica escalera de caracol que unía los tres pisos del ala nueva y proporcionaba un balcón para ver las actuaciones en el patio. La escalera fue especialmente admirada por el filósofo Balzac, quien la comparó con las obras maestras de marfil ricamente talladas de China y que recuerda al encaje de seda. Otra característica notable del Chateau Blois es la chimenea ricamente decorada en el primer piso, con enredaderas doradas en movimiento, querubines alados e iconografía real. 

Chateau Fontainebleau

Situado en uno de los bosques más extensos de Francia, Fontainebleau se remonta al siglo XIII y el rey Luis el Piadoso, quien lo construyó como fortaleza y hospital de convento. Después de que cayera en mal estado, Francois I decidió reconstruirlo como su residencia oficial en un gran estilo renacentista, con pabellones para cada miembro de la familia real y un magnífico salón de baile con un techo artesonado y una gran chimenea, lo que lo convierte en el lugar perfecto para banquete. La larga galería de Francois I hizo populares estas salas alargadas en los palacios europeos de Francia e Inglaterra, y sus paredes estaban pintadas con alegorías que glorificaban al rey y al reino. Una escalera pareada en forma de herradura conduce a un amplio paseo, desde el que se puede admirar la variedad de estilos arquitectónicos de las distintas alas de este castillo. El propio Napoleón era fanático de esta residencia en particular y la hizo suya. De hecho, el patio se llama “Cours des Adieux”, ya que fue allí donde se despidió de sus soldados antes del exilio a Elba (aunque regresó antes de ser exiliado nuevamente).

Versailles

Versalles es el símbolo mismo de la realeza en Europa, y el modelo de lo que debería ser un palacio para los reyes de todos los países, aunque nunca fue igualado. La historia de Versalles en realidad comienza como un pequeño pabellón de caza, y Luis XIV (El Rey Sol) lo eligió como su residencia porque quería alejarse de París y del Louvre. El rey Luis contrató a los mejores talentos artísticos, paisajísticos y de arquitectura de Europa para expandir el pabellón de caza y convertirlo en un gran palacio que se convirtió en un símbolo de su reinado absoluto. Las características memorables incluyen el imponente patio central, cuyo edificio central en forma de U está adornado con adornos dorados. También cabe destacar la capilla y el emblemático Salón de los Espejos, una de las salas más célebres de Europa y de la historia europea. Los visitantes tampoco querrán perderse un paseo por el enorme parque detrás del palacio, que cubre la friolera de 12,300 acres y cuenta con un gran canal, junto con caminos deliberadamente planeados que terminan en puntos focales como fuentes y monumentos. El impresionante Versalles siguió siendo la residencia oficial de los reyes franceses hasta la Revolución Francesa, después de lo cual se convirtió en un museo, y hoy es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

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